Chromowanie dekoracyjne

Chromowanie jest jednym z najbardziej popularnych rodzajów pokryć galwanicznych. Jest stosowane w celu ochrony przed korozją, niszczeniem oraz do dekoracyjnego zdobienia powierzchni wyrobów.

Powłoki z chromu mają wysoki współczynnik odbijania światła (pod tym względem powłoki te przegrywają jedynie ze srebrem), wysoką odporność chemiczną oraz twardość. Dlatego dekoracyjne chromowanie, nie patrząc na jego względnie wysoką wartość, jest popularne w gruncie rzeczy we wszystkich branżach przemysłu.

Nie patrząc na wysoką odporność chemiczną powłok z chromu, cechuje je duża porowatość, dlatego więc bez dodatkowej bezporowej warstwy z innego metalu, z reguły niklu, nie zapewniają one niezawodnej ochrony metalu podstawy przed korozją, dlatego że w parze galwanicznej żelazo-chrom żelazo jest anodem. Jest to często zauważalne podczas korozji dekoracyjnych części samochodów i motorów: powłoka jakby odwarstwia się ze środka. Dzieje się tak z powodu niszczenia metalu pod powłoką.

Dlatego, w tych wypadkach, kiedy wraz z podwyższoną odpornością na zniszczenia wyrób powinien też mieć ochronę przed korozją, powłoki z chromu osadza się na wstępnie naniesione warstwy miedzi o grubości 10-30 mkm oraz niklu 10-15 mkm. Taka trzywarstwowa powłoka może służyć kilka dziesiątków lat. Naniesiony na błyszczące miedziane i niklowe powłoki chrom, bez względu na niedużą grubość jego warstwy, znacznie podwyższa ich korozyjną odporność oraz dodaje powierzchni wyrobów szlachetnego błyszczącego wyglądu zewnętrznego.